Serie La vida cotidiana de una escritora: #1 La Rutina

 

Me cuesta levantarme por las mañanas. La alarma del despertador del celular sobre la mesa de noche, suena con su música sonora anunciando la hora de despertar. Sin embargo, mi dedo se posa sobre la pantalla dactilar justo sobre el botón rojo y le desliza hacia el lado contrario para enmudecerle. Como de costumbre, vuelvo a cerrar mis ojos hasta que minutos más tarde la habitación es alumbrada por completo. Mi esposo prendió la luz y de igual modo hace con la del cuarto del nene, quien se levanta con sábana en mano y se mete en mi cama. Papá termina de prepararse para ir a trabajar y llevar a la nena a la escuela. Ella se levanta a las 5:30 am y se prepara para su día escolar, para la hora que me despierto ya ha desayunado. ¡Qué bendición que mi hija sea independiente! Read More

Letting go over coffee

¡Versión en español, aquí!

“I feel alone,” he said, a friend of mine who’s an amazing writer and artist on a partly cloudy day. We were having coffee, getting back in touch after a long time not seeing each other. “Is the lack of support of those around me,” he added sipping his coffee.

I smile, “I understand, I know.”

“Do they support you?,” he asked.

“In their own way, and I’ve learned to accept that.”

“I feel like I need their support and their approval. They love me, I love them, I support them.”

“Let go,” I answered. His face expression changed. “It’s hard. Is a process, a slow process that requires a lot from you; but, when you manage to let go, you’re at peace. That’s where you want to be.”

As writers this happens a lot, when we find ourselves on a crossroads, passing judgment on those around us. We think that because we support them in their goals, dreams… they have to do the same. “…do good, and lend, expecting nothing in return; and your reward will be great…” (Luke 6: 35).

LET GO! You don’t need their approval or support. If they decide not to share your journey, is their choice as is yours to go through that journey. Sincerely, you lose nothing, you lose it only if you care and give importance to it. For example, friends or love ones that are very close to you and don’t take the time to read your writing, or say yes and then keep telling you “I’m not yet finish, I haven’t found the time,” before even ask or think of doing so and it’s been two months since you share your work with them. It has happened to others and me and it will still happen. Think about it, their priorities, their way and view of life is very different from yours. Even your goals are different.

Is a slow process and it’ll take time for your brain to accept that truth, but is achievable. Embrace it and keep reminding yourself of your goals as a writer and as a family member.

My friend, after our talk and a walk around Old San Juan, was contempt and decided to let go. I sometimes struggle with it, for remission comes to torment the soul. I have my techniques to deal with letting go, whether be writing it on a journal or praying. The important thing is to LET GO so the writing process flows and your inner critics are silent and your relationships don’t get affected. Especially with those very close to you who are the ones that matter the most and give meaning to your life.

Be kind to yourself, dance every day, give thanks for one more day to create and write, and be tough with your writer self whenever you need to keep going. Always maintain a routine in writing and in everyday life to achieve your writing goals and those expectations you have in life.

Keep writing and thanks for reading!

Un aviso de tornado y capítulo cinco

AVISO DE TORNADO

Ayer, mientras me adentraba en el mundo social de facebook, me topé con un estatus que al principio pensé era una broma.

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Estatus de mi prima en facebook.

Verificar no cuesta nada y para la sorpresa de todos, donde vivo y áreas adyacentes estaban bajo aviso de tornado. “Ah, ¿disculpa?”, fue mi reacción. Algo completamente inusual para una isla solo acostumbrada a los huracanes, y si vieras cómo nos preparamos para estos.

El cielo encancaranublado resonaba estruendo y la brisa soplaba, los pájaros cantaban, en el horizonte se divisaba el azul del cielo y mi gata Grace no estaba por ninguna parte, mientras que Ruby, la otra gata, jugaba como si nada. Prepararse para un tal vez de un evento catastrófico que puede azotar en cuestión de segundos, conlleva explicarle a mis hijos sobre el aviso de tornado y en minutos adriestrarles a algo a lo que no están acostumbrados. Aquí nos preparamos no solo para huracanes, sino para terremotos y posibles tsunamis. No tanto en qué debemos hacer para un tornado, en especial cuando el mensaje del Sistema de Emergencias de San Juan emite el aviso y en él te explica que se debe buscar refugio en un sótano. Desde que tengo uso de razón en las casas puertorriqueñas, la gran mayoría se construyen sin sótanos. Solo he escuchado de casas en el centro de la isla, allá en el campo, con estos cuartos. Nosotros construimos para arriba por las inundaciones, de nada nos vale construir para abajo. ¡Cuando el río se sale de su cauce no buscamos un sótano, buscamos casa de dos pisos! Al menos el aviso que pasaron por el Weather Channel daba opciones de buscar refugio en edificios de fuerte construcción.

En mi hogar, el baño se ubica en el centro de la residencia. Por lo tanto, es el lugar perfecto para refugiarse y de esa manera se lo expliqué a mis hijos.

A las tres de la tarde pasan el aviso que la tormenta, que viajaba atormentando a los compueblanos boricuas a 10 mph, se ha disipado. Si escuchabas atentamente, podrías escuchar el suspiro unísono de una sociedad temerosa. El mío estaba entre ellos, junto con las gracias. Y de esos suspiros nacieron torrentes de parodias de un suceso pasado a la historia. Un día más en la isla del encanto.

CAPÍTULO CINCO DE “LA OBSESIÓN DE UN INMORTAL”

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Capítulo cinco de "La obsesión de un inmortal"

Es Narigua el personaje por el cual nos llegan los sucesos en el quinto capítulo. En este logramos ver una diminuta parte del porqué de su desgracia, aunque no los sucesos completos, había que dejar algo de interrogantes. Fue poco lo eliminado. Introducidos son dos personajes secundarios e importantes que ayudarán a mover la acción tanto para Narigua como para Arakoel, pero de diferentes maneras.

Hasta la proxima y recuerda de la inspiración a la palabra escrita. Ve y crea.

A.R. Román

Journeys end and chapter four

THE JOURNEYS END

I came to this road yesterday, for the third time I have survived the first grade and for the second, the seventh. Counting my own experiences in these grades and having two kids in school, which obligates you to go back to school and repeat these grades all over again, we can definetly say we did it. Ahh, the feeling is so nice!

The end of each school year is a succes for them, but a triumph for parents all over the world who dedicate themselves and their time to make sure their kids stay focus and learn and have a fun time creating memories and gaining friends, while going the extra mile and hoping for a long well deserve break. Which means my daily vacation is over, mommy mode is in full force and their Summer vacation starts. That means a neccesary stop at the supermarket is needed, along with summer action planning. I live in a Caribbean Island with lots of beautiful and breath taking places they’ve never visited and summer is the perfect time to be a traveler in your own backyard.

First, a stroll through memory lane. 😉

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Yes, I was really cute and still am.
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In first grade I was Queen of Hearts! 🙂 Her Royal Highness was acompanied by her mother, grandmother and little bro. As the story goes I was handpicked by the principal, who was good friends with my grandma.

This Summer vacation means that my writing time will be constantly interrumpted and a new schedule must be inforced. I am not a morning person, belive me I’ve tried, and getting up before them is out of the question. They always get up first. So probably will do some night writing, lets see how that goes.

CHAPTEE FOUR OF “LA OBSESIÓN DE UN INMORTAL”

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This chapter of The immortal obsession belongs to Narigua, my third POV and Iyegua’s son. Here his circunstances are introduced and a look at the past tells a hint of what he might have done to win the mark of traitor. His return surprised everyone in chapter two and in this one he is faced with a petition from his grandmother, a powerful female in their race, that will drastically change everything one more time. Wanting so desperately pardon from his mother and not wanting to hurt his grandmother, the only one who aided him in his time of need, he is left with a difficult decision.

I have a favorite quote from this chapter. The words are maternal and full of love, they are said by Imuguaru, Narigua’s grandmother and Iyegua’s mother.

She smile lovingly, taking his face in her hands kissed his forehead and said, “May my love accompany you in your solitary moments and my wisdom help you confront the hard ones.”

Overall I was satisfied with this chapter, but did minor changes and added a hint of cultural tradition. Now to move on to chapter five.

Until next, and remember from inspiration to the written word. Go and create!

A.R. Román

Un castillo, una escuela elemental y un segundo capítulo

UNA ESCUELA

Tratar de editar tu trabajo mientras vigilas a tu hijo durante el almuerzo en una escuela elemental, es sin duda alguna una aventura. Casi no puedes escuchar tus pensamientos. Es casi el fin del año escolar y ellos lo saben. Las vacaciones de verano están a la vuelta de la esquina y el calor es casi insoportable, pero a estos pequeños parece no importarles.

Son libres por una hora para hacer lo que deseen. Corren, gritan a todo pulmón, algunos caminan calmadamente, otros son rudos el uno con el otro. La guardia da su ronda y sopla su pito, dice algunas palabras y regresa al portón. Ella está acostumbrada a este ambiente.

Estoy sentada con mi hijo y sus compañeros escribiendo mientras ellos juegan un juego en el celular. Mi hijo se abrió la barbilla la semana pasada y estoy aquí para asegurarme que no se lastime.

El silencio regresa luego que ellos se retiran rapidamente a sus salones al sonar el timbre. Ni el tumulto de San Juan el domingo pasado cuando nos fuimos a pasear, tiene comparación a estos y los futuros medio días que me esperan.

UN CASTILLO

El castillo San Cristóbal en el viejo San Juan fue nuestra parada durante el fin de semana. Las antiguas murallas llenas de historias silentes, las garitas ahora ciegas, los tuneles humedos y tenuamente iluminados se convirtieron en una aventura para mi hijo y una oportunidad de aprendizaje para mi hija, quien, como de costumbre, leyó todas las leyendas. Pude visitar una parte que siempre deseaba ver y pensaba inaccesible y termimar el día con maví frío, piragua de mantecado para mis pequeños, y pinchos de pollo en el Paseo la Princesa. Un buen día.

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CAPÍTULO DOS DE “LA OBSESIÓN DE UN INMORTAL”

Partes innecesarias del capítulo dos, como era previsto, fueron eliminadas. Los personajes secundarios y terciarios que son muchos- es un gran consejo que representa a las familias de la raza, o como se le conoce en la jerga de Ascensión Divina, los urahekes- no podían ser eliminados. Volver a revisar el capítulo me ayudó a tener una visión más amplia de lo que le hace falta al prólogo. Eso y el libro que estoy leyendo, Dragonbone Chair 😉 , y, por supuesto, el silencio de mi hogar luego de la escuela, relaja los sentidos. Una necesidad en cada vida, en los momentos de una existencia a veces frenética y abarcada de responsabilidades que te hacen suspirar y sonreír.

Hasta la proxima y manten la inspiración viva, que esta lleva a la creación de ideas.

Transformación de experiencias pasadas

La primera vez que vi su pálida belleza, tenía la edad de mi hija, doce. Fue en las navidades de 1989 en Boston, y, al igual que en ésta ocasión, visitaba familiares. La noche que nos dió la bienvenida a Connecticut, no era tan fría como aquella de veinticuatro años atrás. En ese recuerdo, su helado toque sobre la piel desnuda de mis juveniles manos  cortaba como filo de navaja, y fue entonces, que el desagrado por el frío nació en mí.

Era un tiempo diferente, una ciudad diferente, al igual que esos que me acompañaban. Cuando la noche me tocó con su frialdad al salir del aeropuerto  de Connecticut estas pasadas navidades, estaba preparada, pero no era mi estado el que me preocupaba sino el de mis hijos, que sonrieron exaltados y llenos de curiosidad, deleitados de ver rastros de lo que días atrás fue una blanca nieve. Yo, respiré profundamente, el aire frío llenó mis pulmones y el desagrado desvaneció. Con él marqué el principio de nuevas transformaciones en mi vida. Solo quedaba disfrutar de la primera experiencia invernal de mi descendencia y empaparme de recuerdos para una eternidad.

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“Cueva Ventana” and its rewards

We made it to a known town of my youth, Arecibo. It’s pavement road roaring by the touch of the fast pace car’s wheels. It has always roared. The undulated green silhouette of the mountain range, defined the horizon under a sky of pale blue and fluffy grayish cumulus. It might rain. Chimneys tall and thin remain of a past not forgotten of sugar canes

Untamed grass lands thrive alongside the road that leads straight to the mountains. As we ascend we are greeted by droplets of rain that rapidly disappear from the windshield. In the back seat my daughter stares through the window, while my son asks “Have we made it to the mountain?” I smile, he still thinks we are going to “una montaña rusa” confused by the term “montaña”, hopefully he won’t be disappointed.  “Almost there,” I answer.

To our surprise the place is packed of people wishing to have the same adventure. We’re not alone. A Texaco station surrounded by dozens of cars and motorcycles serves as a stop for the adventures. There a wooden lounge stands near the entrance marked by a brown sign with caption white letters, which reads Cueva Ventana. A round of Medallas (Puerto Rican beer) calms the thirst of my companions and then, we are off.

Our steps followed the ones left behind and now invisible on the smooth pale rocky path that stretched alongside bushes, tall grasses and a canopy of trees that shades us from the sun. We walked exchanging jokes of how exhausted we might get or if we would need assistance after the hike, because of our lack of exercise in our lives. But, to say the truth the road was not difficult, instead it was pleasant, especially with company and the felt embrace of nature all around us.

The first cave was at our left marked by a sign, “Ruta”. We were tempted to go in, but looked steep and with a five year old, who was wishing to go in, that could be more than an adventure. So, on we went up the hill to find production workers from the movie “Runner, Runner” changing with their equipment the natural surroundings that we should have encountered and were dying to experience. Instead of bird chirping and the sounds of bats and the breeze and the conversations of excitement of multitude of visitors, the strong noise of an electric plant powering the lights placed on the interior of the cave was deafening.

The waiting took a couple of minutes to start descending the man made steps, just a few the caves greets you with her own rocky ones. Thankfully for us parents, ropes meant for the cast of the movie were placed near the steps and were a big help as we entered hand in hand with our children the mouth of “Cueva Ventana”.

Inside, there was no need of flashlights for the artificial lights placed lighted the way, on a normal day you would and in some parts, me and my daughter explored, were needed. The winding and short entrance path takes you to the first chamber. A dome like with dozen of holes serving as niches for the bats that slept close together, probably desiring to be left alone. A narrow corridor lighted at its end by natural light takes you straight to the chamber of the window that gives the cave’s name. You don’t see anything else, not even the people standing in awe in front of it, but the grand opening that gives you a gorgeous glimpse of the panoramic view of the land at its feet stretching as far as the eye can see. A wonder of Puerto Rico!

I look at my daughter as she was admiring with amazement, “Mom, this is awesome!” I smile, “It is,” and hold her hand tight as we walk closer, with care, towards the window. There were others braver than me, for I’m scare of highs, going down to get near the opening. I snap pictures on my camera and my phone, when I notice the picture taken of those in front, all taking pictures at the same time on their phones.

A stone face, if you use your imagination, stares at the horizons from the right corner of the window opening of the cave as a silent guardian. Soft rain starts to fall outside making the view even more beautiful. A calm river runs through the grassy green land below, serving as a mirror for the mountain. It is a scenery regal and grand deserving of a fantastical tale.

We part to take on the other cave that’s beside “Cueva Ventana”, which you must go down and out of it by way of rope, so my husband and son stay behind to meet us at the other side of the cave. The floor was more slippery than the other and in complete darkness. A tree root stretch its way down the cave’s floor as stating his domain. The second cave was just a huge chamber that we explore for a few minutes and came out of it climbing the rocks and holding the hands of our companions that helped us up.

The road waited for us as traffic of visitors made their way up the hill. Back at the gas station, we said our goodbyes to our companions and headed to Tonny’s Pizza World in town, which serves an amazing pizza, to finish our day and browse the pictures we took- and, of course, upload some to our social networks- but most importantly, to talk with our children of their experience.  Their smiles are our rewards and my son was not dissapointed.

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Alexandra

La Ermita

Arropada por la flora que busca su lugar en el cambiante y abandonado terreno donde un día fue dueña y señora. Fue erguida una vez, y ahora yace en ruinas, la Ermita de la Candelaria en Toa Baja, Puerto Rico. Sus coloniales paredes de ladrillos color terracota expuestos, como una herida en carne viva, a los elementos. A su alrededor arboles revestidos de enredaderas de flores violeta, un terreno fangoso en el que yacen los remanentes de pasadas generaciones que vinieron a descansar por última vez en este sagrado lugar.

En un pasado, la Ermita, que fue bendecida en 1759 en la Hacienda El Plantaje, era el único lugar de adoración para los feligreses de la iglesia Católica. Hacendados, campesinos, negros libres y esclavos venían allí a escuchar la palabra de Dios. A ser bautizados, a unirse en matrimonio, a celebrar las fiestas.

El pasado 2 de febrero, día en que se celebra el Día de la Purificación de Nuestra Señora de la Candelaria, tuve la oportunidad de visitar el lugar por el cual pasé de largo muchas veces cuando era pequeña, por una carretera que ahora está cerrada al publico. Allí, gracias a los esfuerzos de la Familia Picón, se mantiene la tradición centenaria viva y se enciende, luego de la celebración de la palabra y varios actos protocolares, la tradicional hoguera hecha de los secos árboles de navidad que fueron utilizados por los residentes de mi pueblo en las pasadas navidades.

No conocía de la actividad y acompañada por mi mejor amiga/comadre, nos fuimos a un lugar de la infancia. La Ermita era hermosa toda en ruinas y al final de su atrio, donde una vez estuvo el altar y la sacristía, estaba una imagen grande de Nuestra Señora de la Candelaria en vivos colores. Parecía que estaba vigilante. Los presentes estaban sentados dentro en sillas blancas. Sin techo que los cobijara, luces colgaban para alumbrar el interior. Las paredes ya no sujetaban ni ventanas ni puertas, y de cuatro solo quedaban tres.

Mientras hablaban comencé a capturar en fotos con mi celular la hermosura del lugar. Me acerqué a una de las ventanas por donde se veía la imagen de la Virgen, click. La cúpula aún permanece fuerte, con rastros de humedad y un círculo en su centro. La entrada en ruinas con sus ladrillos expuestos parece darle tregua al tiempo, como diciendo de aquí no me moveré. El tronco de un árbol fusionado a las paredes de la Ermita, evidencia el abandono en un pasado.

Llegó el momento de encender la hoguera y varios de los presentes se acercan para entre las aromáticas ramas de los pinos echar sus peticiones. Una antorcha fue encendida, el Alcalde la acerca y las llamas lamen las ramas. El fuego arde, el calor intenso se siente a flor de piel como si las llamas desearan acariciarte. Me interno dentro de la Ermita para protegerme, miro arriba y la noche se iluminaba con fragmentos pequeños que flotaban por la brisa nocturna. Parecía como si la fogata, a pesar de nuestra retirada, deseaba alcanzarnos, tocarnos.

El acto culminó con la muerte de la fogata, los presentes gozaban de un caldo de pollo y nosotras nos retiramos dejando nuestras huellas en el húmedo terreno con la promesa de un regreso el próximo 2 de febrero.

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